Hipmunk si assicura $15 milioni per sfruttare ancora di più il mondo dei viaggi online

Il servizio di pianificazione di viaggi Hipmunk ha appena chiuso l’accordo per $15 milioni in finanziamenti che lo aiuteranno a spostarsi sul mercato internazionale, ha annunciato l’azienda.

Per coloro che non hanno mai utilizzato il servizio, vi state perdendo qualcosa. Hipmunk aggrega tariffe delle compagnie aeree e permette alle persone di ordinarle in base al tempo, prezzo, durata del volo, compagnia e perfino “agonia” (l’algoritmo di Hipmunk per scoprire i voli più piacevoli). Il team ha aggiunto la sincronizzazione Google Calendar l’Ottobre scorso, servizio di prenotazione alberghiera quest’anno, e fornisce app sia per Android che per iOS che sono state scaricate oltre un milione di volte. Tuttavia, i ricavi della compagnia rimangono sconosciuti.

In quanto azienda privata, non rilasciamo numeri specifici, ma possiamo dire che stiamo andando meglio che mai. Il nostro traffico è aumentato notevolmente nell’ultimo anno, i download stanno incrementando, e abbiamo perfino entrate”, ha scritto in un blog il cofondatore Adam Goldstein.

L’azienda ha affermato che intende utilizzare il nuovo capitale per estendere la sua presenza internazionale, assumere più impiegati, e guardare verso nuove iniziative (come le funzioni di prenotazione alberghiera e la sincronizzazione del calendario, si presume). Il finanziamento è stato condotto da Institutional Venture Partners (IVP), con la partecipazione di investitori precedenti. In quanto parte dell’accordo, Todd Chaffee, IVP General Partner, si unirà al consiglio di amministrazione di Hipmunk.

Goldstein ha detto anche che l’azienda ha pensato di andare anche oltre gli aerei, i treni e la prenotazione alberghiera, ma alla fine ha deciso contro.

Fondata da Goldstein e Steve Huffman nel 2010, l’avviamento con sede a San Francisco ha accumulato un totale di $20,2 milioni in finanziamenti da Ignition Partners, Y-Combinator e una serie di investitori. L’azienda ha un totale di 16 impiegati, includendo il programmatore di Hipmunk Christopher Slowe, prima a Reddit.

Fonte Articolo: VentureBeat

I Post Sponsorizzati Di Facebook

Probabilmente avrai notato una nuova funzione per gli amministratori delle pagine Facebook che diventa visibile soltanto quando aggiorni il tuo status. Si chiama “Facebook Promoted Posts” e causa un po’ di polemica tra i proprietari di pagine.

Ma prima, che cos’è e come funziona? Precedentemente, quando aggiornavi lo stato, il tuo post compariva sulla bacheca dei tuoi fan in base ad un algoritmo prestabilito da Facebook. Ora, Facebook ti permette di raggiungere più fan attraverso il pagamento per esposizione ulteriore. In aggiunta, quando i tuoi fan interagiscono con il tuo post la loro interazione apparirà sulla loro bacheca some annunci sponsorizzati. (Precedentemente, le storie sponsorizzate apparivano sulla colonna nella parte destra dello schermo.) E, ovviamente, Facebook fornisce statistiche per monitorare il rendimento dei tuoi post.

Perché è questa nuova tipologia di annunci controversa? Tante persone hanno la sensazione che Facebook stia facendo un doppio gioco. Le imprese hanno pubblicizzato su Facebook per anni per ottenere un numero di fan in modo che quando hanno notizie da condividere, queste siano condivise con i fan. Ora, Facebook obbliga i marchi a pagare nuovamente per assicurare che le notizie siano viste dalla maggior parte dei fan.

Che ne pensi? È favorevole agli affari questo nuovo tipo di annunci? Pagheresti per promuovere i tuoi post?

Fonte Articolo: Revinate Blog

Immagine: BlueBandDigital

TravelSky e Abacus: La Cina manda nuovi segnali di apertura con la firma di un accordo di distribuzione alberghiera tra il gruppo statale TravelSky e Abacus

Il gruppo TravelSky, controllato dal governo cinese, ha dato prova della volontà di trovare dei partner fuori dal paese firmando un accordo di distribuzione alberghiera con Abacus.

Travelsky

L’accordo prevede che il GDS, di proprietà statale, condivida i propri contenuti attraverso dei networks di distribuzione appartenenti ad Abacus, un distributore di servizi globali con sede a Singapore che controlla oltre 20.000 agenti in tutta la zona dell’Asia e del Pacifico.

I contenuti di Abacus saranno messi a disposizione degli agenti cinesi collegati a TravelSky, con la possibilità di avere a disposizione più di 100.000 sistemazioni alberghiere.

TravelSky metterà a sua volta a disposizione circa 30.000 hotels per gli agenti Abacus che potranno quindi effettuare ricerche e prenotare.

TravelSky ha sede a Pechino e controlla anche la vendita dei biglietti aerei delle compagnie aeree statali, gestendo più di 200 milioni di passeggeri all’anno.

Non è la prima volta che TravelSky ha ricercato accordi di distribuzione fuori dal paese,  Travelport ha firmato un contratto simile in Marzo di quest’anno.

Gli agenti di viaggio cinesi hanno avuto accesso a circa 250.000 alberghi tramite Travelport e in cambio, gli agenti collegati a Galileo, Worldspan e Apollo hanno potuto utilizzare i contenuti di TravelSky attraverso il motore di ricerca Rooms and More.

Abacus è una joint venture di Sabre, il GDS americano possiede infatti il 35% dell’azienda.

Agenti di viaggio: quelli di Hong Kong preferiscono “toccare con mano”

I viaggiatori di Hong Kong continuano a optare per gli esseri umani quando prenotano le vacanze.

Rivolgersi alle persone vere, piuttosto che ai servizi online. Quanto eccentrico!

Mentre gli agenti di viaggio cercano di ritornare dopo più di un decennio di declino nel mondo sviluppato, non sono mai passati di moda a Hong Kong.

L’Internet è stato un killer dei posti di lavoro nel settore dei viaggi, soprattutto negli Sati Uniti, dove il numero delle agenzie è dimezzato dal picco di 34,000 filiali a metà degli anni 1990. I servizi di prenotazione online di voli e alberghi, come Expedia, hanno cancellato il mediatore in modo che ogni persona potesse essere il proprio agente di viaggio.

Però mentre EMarketer prevede un aumento delle vendite di viaggi di 11 percento a $119.2 miliardi nel 2012, gli agenti di viaggi offline mostrano segni di ritorno.

Negli Stati Uniti quasi una su tre agenzie di viaggi assume personale, secondo PhoCusWright, una società di ricerca del settore. I professionisti delle vacanze possono ringraziare l’economia che sta migliorando, ma anche alla fatica di ricerca online del consumatore.

Risulta che la prenotazione online non è l’esperienza conveniente e veloce che i viaggiatori si aspettavano. In uno studio condotto dall’IBM Institute For Business Value, 20 percento dei partecipanti hanno detto che ci hanno impiegato più di cinque ore di ricerca online prima di effettuare la prenotazione.

A Hong Kong, i viaggiatori esperti hanno imparato presto a sfruttare le offerte nel prenotare online le vacanze. Non hanno mai adottato veramente le transazioni Internet per i viaggi.

“I consumatori di Hong Kong vogliono principalmente convenienza quando prenotano vacanze”, dice Joseph Tung, direttore esecutivo del Travel Industry Council di Hong Kong. “Hong Kong non è un posto grande, è conveniente per le persone mettersi in contatto diretto con gli agenti di viaggio. Abbiamo anche normative per proteggere il consumatore.

Questo vale per l’85 percento dei viaggiatori che vanno nelle 1,650 agenzie di viaggi registrate a Hong Kong quando pianificano le vacanze.

È come se a Hong Kong ci fosse un agente di viaggio dietro ogni angolo. Travel Expert è una delle più grandi agenzie di viaggi a Hong Kong, con 50 filiali in città.

Tung è sicuro che la richiesta di agenti continuerà ad aumentare in quanto il numero di viaggiatori in uscita aumenterà con l’apertura del terminal crocieristico Kai Tak l’anno prossimo.

Il tocco umano

Gli agenti di viaggio di Hong Kong, comuni quasi quanto i negozi 7-Eleven.

L’agenzia più nuova a Hong Kong a beneficiare della domanda è Flight Centre, l’agenzia australiana più grande. Una seconda filiale dell’agenzia ha aperto la scorsa settimana nel quartiere residenziale Happy Valley e la compagnia intende aprire altri 2-3 punti vendita entro il 2013.

“L’esperienza e il supporto di un consulente di viaggio offline porta valore aggiunto alla vacanza”, dice David Fraser, direttore amministrativo in Cina di Flight Centre Hong Kong. “Dato che un’agenzia di viaggio al dettaglio non è più costosa rispetto alla prenotazione in Internet, non vedo perché dovresti prenotare online quando hai a disposizione effettivamente gratis servizi extra.”

Il Flight Centre promette un team di supporto a disposizione 24 ore su 24 in caso di emergenza così nel caso di un disastro come la cenere vulcanica islandese del 2010, i viaggiatori possono in teoria contattare un consulente del Flight Centre per avere il proprio itinerario sistemato.

“Sfortunati quanto lo sono quei disastri, rappresentano spesso un bene per la nostra attività perché mostra il beneficio di venire da noi”, dice Fraser.

La responsabilità e il servizio personalizzato sono quasi altrettanto importanti quanto la convenienza per gli abitanti di Hong Kong che spendono di più pro capite rispetto ad altri due importanti globetrotter dell’Asia, Giappone e Corea.

Per il viaggiatore di Hong Kong della classe alta e media, è richiesta una quantità maggiore di consulenza prima di prenotare un viaggio. Flight Centre si rivolge a questo tipo di clientela, in particolare espatriati, viaggiatori che parlano Inglese e con meno probabilità di prenotare pacchetti turistici, optando per vacanze personalizzate.

“Gli espatriati presentano una richiesta maggiore per servizi in quanto desiderano avere tante informazioni sulla loro destinazione. Quando la gente di Hong Kong desidera andare, diciamo, in Thailandia, vuole semplicemente che l’agente offra loro la Thailandia senza chiedere tante informazioni”, dice Joseph Tung.

Mr Lee, viaggiatore di Hong Kong che ha appena prenotato attraverso Hong Thai Travel Services un pacchetto turistico di otto giorni in Russia, non ha mai prenotato un viaggio vacanza o affari attraverso un sito web.

“Ho bisogno di sapere che sto facendo una transazione con una persona reale”, dice.

Gli agenti di viaggio disoccupati che sono competenti, efficienti e responsabili potrebbero prendere in considerazione il trasferimento a Hong Kong.

Dopo aver viaggiato in giro per  il mondo con pochi dollari, Zoe ritorna a Hong Kong, dove è cresciuta, per scoprire e scrivere di tutte le cose ispiranti che accadono qui ogni giorno.

Leggi di più su Zoe Li, editrice di Hong Kong

Fonte CNNGo

Perché HotelTonight è una società di successo

HotelTonight, app alberghiera discount, ha annunciato ieri $23 milioni di finanziamento. È il tipo di società di successo. (Nota: HotelTonight mi ha fornito $100 di credito per provare il servizio.)

HotelTonight offre proposte ai viaggiatori last-minute attraverso iPad, iPhone, e app Android. È molto semplice: si avvia l’app, si seleziona una città, ed è possibile vedere quali alberghi sono disponibili per la notte e i prezzi.

HotelTonight offre un servizio che funziona per tutt’e tre le parti:

* I consumatori sono vincenti perché possono velocemente trovare e prenotare a prezzi discount.

* Gli alberghi sono vincenti perché possono riempire le camere che altrimenti resterebbero vuote e generare un guadagno anziché nulla.

* HotelTonight è vincente perché può raccogliere un profitto ragionevole su ogni transazione. (A differenza delle società comuni, che cercano di prendere 50% del reddito, HotelTonight prende solitamente 20-30%.)

Ogni giorno, gli alberghi creano il loro inventario per la notte e i prossimi giorni per HotelTonight. Di pomeriggio ora locale, queste informazioni sono rese pubbliche.

Degli alberghi ne so qualcosa. Da Giugno 2011 a Gennaio 2012, ero senza casa e vivevo soltanto negli alberghi. Negli ultimi dieci anni, ho passato probabilmente almeno quattro anni vivendo nelle stanze degli alberghi.

Economicamente, il modello di HotelTonight è un modello molto migliore rispetto al Groupon Getaways (Nota: I miei investimenti non sono in Groupon) e LivingSocial Escapes, che non rispecchiano le realtà delle imprese alberghiere nel 2012. La chiave per saperne sull’industria alberghiera consiste nel fatto che la stessa stanza d’albergo può valere $125 un giorno e $525 un altro. Dipende tutto dalla richiesta. Se c’è una conferenza importante in città o se c’è il carnevale a New Orleans, le stanze disponibili saranno poche e i prezzi alti. Ad Agosto, a New Orleans, le stanze saranno a basso prezzo.

Se stabilisci il prezzo giorno per giorno, puoi rispecchiare le condizioni di mercato.

Ciò che Groupon e LivingSocial cercano di fare é avere un unico prezzo che, in teoria, è buono per un certo numero di mesi. Però le loro proposte sono soggette a ciò che l’industria chiama “disponibilità”. Non si riferisce a ciò che la maggior parte delle persone pensa riguardo alla disponibilità – non significa che una stanza è disponibile. Significa che l’albergo è vuoto tanto da permettere a un cliente di utilizzare un voucher Groupon o LivingSocial. Questo porta a malintesi quando i clienti credono di poter utilizzare un voucher ma non possono. È un modello ridicolo che non dovrebbe esistere nel 2012. (Esiste in parte perché Groupon e LivingSocial non hanno sviluppato sistemi per stabilire prezzi in base a date specifiche.)

Con HotelTonight, se prenoti, hai selezionato le date che t’interessano e ti viene garantita una stanza a quel prezzo. (Nonostante il nome, HotelTonight offre soggiorni di più notti. Però i soggiorni devono iniziare la notte prenotata.)

“HotelTonight non richiede alcun tasso o sconto da parte degli alberghi – gli alberghi sono incentivati a offrire sconti attraverso il nostro canale soltanto nella misura del loro bisogno in un certo giorno”, mi ha detto Sam Shank, il CEO di HotelTonight. “In definitiva, HotelTonight è molto meno costoso per gli alberghi, in modo che possano mettere il risparmio in sconti maggiori o tenerlo per aumentare la loro linea di fondo.”

Secondo un sondaggio eseguito da TravelClick, il 38% degli albergatori che hanno utilizzato siti come Groupon, “l’hanno trovato di meno successo di quanto speravano e non intendono utilizzare nuovamente un sito simile.” Il 27% cercherebbe un altro tipo di affare.

Ho controllato la disponibilità di HotelTonight su una serie di viaggi recenti. Una delle mie grandi preoccupazioni che riguarda HotelTonight era che, dato che è un giocatore piccolo, non avrebbe fornito disponibilità durante gli eventi importanti. Però sono stato piacevolmente sorpreso. Ha avuto stanze durante ogni giorno del JazzFest di New Orleans. Sono stato a Boston questa settimana e quasi ogni stanza in città era stata occupata a causa di una conferenza. Però HotelTonight aveva ancora stanze. Perché il modello economico funziona per gli alberghi, sono capaci di fornire disponibilità durante periodi di forte domanda. Questi sono momenti in cui non avrebbe alcun senso permettere a un cliente Groupon di utilizzare un voucher. Le stanze non erano economiche, ed eventualmente sarebbero state occupate, ma almeno era un’opzione.

Al di là di un modello economico migliore, Shank crede che HotelTonight può portare agli alberghi clienti di qualità migliore rispetto ai contratti di siti OTA. Gli alberghi sono interessati  a persone che generano entrate extra in materia di proprietà, come Food & Beverage, spa, e parcheggi in contrapposizione a persone che vogliono soltanto una stanza economica.

L’app di per sé è visivamente stupefacente, soprattutto l’app per iPad. Include informazione dettagliata sugli alberghi e le loro caratteristiche.

A parte il modello e all’app, sono un grande fan di Shank.

L’ho incontrato varie volte. HotelTonight mi ha coinvolto dopo che ho castigato la società in un tweet concernente un aspetto poco chiaro riguardo la sua interfaccia che implicava che i prezzi fossero più bassi rispetto a quanto lo fossero per soggiorni di più notti. Da allora hanno migliorato notevolmente l’interfaccia, e i prezzi sono molto più chiari. Shank conosce bene ogni aspetto del settore.

HotelTonight è anche capace di fare prezzi personalizzati e aiutare gli alberghi ad attrarre persone influenti. Offrire una stanza per $200 a una persona qualunque o per $149 a qualcuno che twitterà qualcosa sulla struttura e influenzerà le visite da parte di altri? Tanti alberghi preferirebbero offrire la stanza alla persona influente.

Le preoccupazioni che ho su HotelTonight riguardano la dimensione del mercato di viaggio nello stesso giorno e concorrenza agguerrita nello spazio concernente i viaggi.

Perché i soggiorni iniziano sempre nella stessa notte, limita il mercato. Tanti dei miei viaggi sono prenotati tanti giorni in anticipo, e mi piace la certezza di sapere dove starò. Nonostante il $100 di credito per provare il servizio, ancora non è adatto ai miei piani di viaggio.

“Storicamente, approssimativamente 15% delle prenotazioni sono in giornata”, ha detto Shank. “Crediamo che questo numerò aumenterà in quanto i consumatori preferiscono la convenienza del last-minute, prenotazioni spontanee.”

HotelTonight sta andando contro Expedia, Travelocity, Orbitz, Hotwire, Priceline, e tanti altri piccoli giocatori nello spazio concernente i viaggi. (Nota: Ho una scommessa con Felix Salmon, editorialista del Reuters, concernente il valore di Priceline.) Molti di loro hanno un potere d’acquisto notevolmente maggiore. Sviluppare un’app semplificata focalizzata sulle prenotazioni in giornata con un altro marchio è qualcosa che potrebbero già fare. Priceline ha già modificato la sua app di prenotazioni per offrire anche proposte in giornata.

“Gli strumenti alberghieri di HotelTonight rispondono di più in tempo reale”, ha detto Shank. “Gli alberghi sono disposti a fornirci molta più disponibilità all’ultimo momento, sapendo che se cambia l’ambiente possono apportare modifiche al volo. In definitiva il volume conta, e gli alberghi ci dicono che HotelTonight genera sempre più prenotazioni in giornata rispetto alle agenzie di viaggi tradizionali.”

Il grande punto di domanda che rimane è questo: HotelTonight offrirà anche strutture di ristorazione?

Fonte Articolo: Rocky Agrawal, Venture Beat

HotelsCombined forgia l’alleanza russa

Il motore di ricerca globale di strutture alberghiere HotelsCombined ha forgiato un’alleanza con l’agenzia di viaggi online russa Travelmenu.

TravelMenu

Il sito web russo permette già agli utenti di cercare e confrontare oltre due milioni di offerte in oltre 120,000 destinazioni. La partnership significa che il portfolio di HotelsCombined sarà potenziato dall’inventario Travelmenu.

Youlia Yu, market manager di HotelsCombined per il mercato russo, ha detto: “La nostra partnership con Travelmenu evidenzia il nostro impegno nel fornire il miglior servizio di confronto dei prezzi al mercato russo in crescita.”

L’inventario di Travelmenu fornirà ai nostri utenti russi un ulteriore marchio conosciuto, per aiutarli a trovare l’albergo giusto, soprattutto nei mercati domestici.”

Olga Ivashinadirettore marketing di Travelmenu ha aggiunto: “È importante tenere a mente che HotelsCombined è un vero leader mondiale in gamma e portata, che unisce offerte interessanti provenienti da centinaia di catene alberghiere, agenzie e altri partner.”

“Ci siamo trovati di fronte a una direttiva impegnativa – soddisfare gli standard internazionali più alti ed esigenti in tutto quello che facciamo in segno di rispetto dell’accordo di alleanza firmato.”

HotelsCombined esige i più alti standard possibili dai suoi partner. Siamo molto orgogliosi di essere stati in grado di preservare la fiducia di un giocatore così importante nel mercato internazionale di viaggi e turismo e firmare un accordo di alleanza con loro.”

Fonte: Travolution

Open Hospitality serra le fila nel ribaltone all’interno di Pegasus Solutions

Qualche volta può capitare che l’acquisito si mangi l’acquirente. In un certo senso è proprio quello che è successo questa settimana con i cambiamenti esecutivi in Pegasus Solutions.

Pegasus aveva acquisito Open  Hospitality, una azienda di marketing alberghiero con una presunta esperienza nel web e nel settore mobile, nell’Ottobre del 2011.

Questa settimana, con un colpo a sorpresa, David Millili, CEO di Open Hospitality da quando era una società autonoma, è stato nominato CEO di Pegasus. Prima di questa promozione Millili aveva già ricoperto il ruolo di Chief Web Officer di Pegasus oltre a quello di  CEO di Open Hospitality.

Inoltre Chris Wichers, un ex executive vice president di Open Hospitality, è stato nominato direttore alle vendite di Pegasus, un ruolo completamente nuovo, mentre sono stati mandati via due membri del Consiglio di Amministrazione di Pegasus. 

Millili, che questa settimana ha rimpiazzato Mike Kistner nel ruolo di CEO della compagnia , ha detto che il Consiglio di Amministrazione desidera che Pegasus lavori con la “mentalità di una piccola azienda”, tipica di Open Hospitality, e dia maggiore importanza ai servizi web, al SEO, ai servizi mobili ed ai social media.

Se siete interessanti a tenere il punteggio:

  • Millili ha rimpiazzato Kistner nel ruolo di CEO ed ha preso il suo posto nel Consiglio di Pegasus;
  • Rebecca Dernbach, membro del consiglio di Pegasus, CFO ad interim, nonché dirigente di Prides Capital, l’azionista di maggioranza di Pegasus, ha lasciato l’azienda ed il suo posto è vacante.
  • James Fox, membro veterano del consiglio di amministrazione di Pegasus, ha assunto il ruolo di presidente prendendo il posto che era di  Kistner.
  • Steve Lapekas, executive vice president per lo sviluppo del business corporate, è stato promosso CIO, rimpiazzando Mark Peacock, che ha lasciato l’azienda martedì scorso insieme a Kistner e Dernbach .
  • Wichers, ex executive vice president di Open Hospitality, ora ha il nuovo ruolo di direttore alle vendite di Pegasus.
  • La nomina di un nuovo CFO è prevista per la settimana del 18 giugno.

Millili ha precisato che non c’è stato nessun cambiamento di proprietà in Pegasus – nonostante la dipartita di Dernbach – e che l’azienda privata Pegasus non è in vendita.  

Pegasus manterrà la proprie attività fondamentali, ma aggiunge Millili,  “stiamo trasferendo un po’ del DNA di Open Hospitality dentro a Pegasus.”

Per esempio, racconta Millili,  Pegasus sta lanciando Pegasus Connect, che fornirà una connettività GDS di base, ma permetterà ai clienti di aggiungere servizi in base alle loro specifiche esigenze e sarà quindi più  flessibile rispetto alle offerte precedenti.

Aggiunge inoltre che  Pegasus sta facendo un “ottimo lavoro” ed è  “leader nel mercato, ma vogliamo essere il numero uno e diventare leader dell’industria”.

Alla domanda se aziende come Sabre Hospitality Solutions o TravelClick si stiano sviluppando a spese di Pegasus , Millili  risponde che non c’è un leader nel settore del business globale delle soluzioni per l’ospitalità.

“Molti sono in lizza per questo posto”, dice Millili. ” Il nostro obiettivo è di diventare il numero al mondo nel settore delle soluzioni per l’ospitalità.”

Sabre stima che la sua attività CRS sia la più grande del mondo con una quota di mercato del 28%; questo secondo un documento confidenziale rilasciato agli investitori nel mese di aprile ed ottenuto da Tnooz.

Nel 2011, i ricavi di Sabre Hospitality Solutions sono aumentati del 19% arrivando 89,6 milioni di dollari, sebbene il reddito operativo sia sceso del 36% a 6,2 milioni di dollari, afferma sempre il documento di Sabre.

Nel frattempo, non stupitevi se ci saranno ulteriori modifiche a seguire, nonostante l’improvviso cambiamento esecutivo all’interno di Pegasus avvenuto in settimana, .

Millili non ha annunciato ulteriori cambiamenti – a parte la nomina del nuovo CFO e quella di un nuovo membro del consiglio per coprire il posto lasciato libero da Dernbach – ma “ogni azienda si deve assicurare di avere le persone e i giocatori migliori per essere il numero uno”.

E Millili dice che Pegasus continuerà a perseguire questo obiettivo.

Fonte Articolo: Tnooz

Google Hotel Finder: uno sguardo da vicino all’ultimo aggiornamento

La nuova versione offre una maggiore integrazione con Google +, nuove interfacce utente per le prenotazioni, e un nuovo formato pubblicitario: gli Hotels Sponsorizzati da Google. Quest’ultima caratteristica offre agli  utenti una sola possibilità di prenotazione, e potrebbe essere un ottimo strumento per gli esperti di marketing alberghiero che si concentrano sulle prenotazioni dirette.

Di Markus Busch, Redattore di  Hotelmarketing.com

Prima di approfondire i dettagli dell’ ultima versione di Google Hotel Finder, è bene ricordare che allo stato attuale il servizio è ancora sperimentale, ed probabile che ci siamo ulteriori cambiamenti prima del lancio definitivo del sistema.

Di seguito le principali novità della nuova versione di Google Hotel Finder:

Interfaccia Utente

L’ultima versione di Google Hotel Finder presenta una maggiore integrazione con l’interfaccia di Google +, ricevendo alcune caratteristiche di usabilità ben adattate, come la impostazione predefinita  della selezione delle date quando si avvia il servizio oppure la barra con la lista degli hotels che resta sempre visibile sullo schermo. Importante: la nuova interfaccia utente non è attualmente supportata in tutti i browser, è interessante sottolineare che Google Chrome mostra ancora la versione precedente.

 Nuova Interfaccia Google Hotel Finder

Nuovi Pulsanti “Prenota”

Il vecchio e semplice pulsante “Prenota” viene sostituito con una nuova versione che mette in evidenza il principale inserzionista seguito da un pulsante “ mostra di più”, tramite il quale vengono visualizzati anche altri hotels inserzionisti oltre ad un link al sito web degli hotels, come nella versione precedente.

Formato pubblicitario per gli hotels sponsorizzati

Un nuovo formato pubblicitario permette agli hotels e alle agenzie di viaggio online di fare offerte non soltanto per essere inseriti in cima ai risultati di ricerca per le relative destinazioni, ma anche per apparire come unica opzione di prenotazione sulla pagina standard degli hotels, eliminando così il pulsante “mostra di più”.

 Ads Google Hotel finder

Secondo un portavoce di Google, gli utenti potrebbero visualizzare (per alcune ricerche) uno o due hotels sponsorizzati che appaiono in cima alla lista dei risultati segnalati come annunci sponsorizzati e con uno sfondo di colore più scuro.

Come succede per Google AdWords questi hotels vengono selezionati come quelli che possono essere più rilevanti per la ricerca effettuata dall’utente tramite una combinazione tra le offerte effettuate dagli inserzionisti ed un punteggio basato sulla qualità (simile agli annunci sponsorizzati su Google.com).

Google Places, Google+ Local

Sia le pagine del  nuovo Google+ Local e  dell’ormai obsoleto Google Places mostrano ancora il vecchio pulsante con l’annuncio pubblicitario del prezzo e l’elenco a discesa che mette in evidenza l’annuncio con la tariffa più conveniente in cima alla lista ed il link al sito web dell’hotel.

Verdetto

La nuova versione di Google Hotel Finder appare molto più rifinita di quella precedente e non saremmo sorpresi se il servizio venisse lanciato a breve.

Il nuovo formato pubblicitario degli Hotels Sponsorizzati sembra lo strumento perfetto per le OLTA che possono permettersi di spendere per aumentare la propria visibilità su Google, può anche servire come strumento di prenotazione diretta per gli specialisti del marketing alberghiero. Specialmente se si pensa agli alti margini che gli hotels pagano alle agenzie di viaggio online e al fatto che all’utente viene fornito una sola fonte esclusiva di prenotazione. Una buona occasione per raggiungere direttamente possibili clienti senza un investimento eccessivo.

Report: 8 consigli per incoraggiare la lettura dei vostri post Facebook

Alcuni ricercatori di Facebook e di Buddy Media (software per la gestione di “social ads”) hanno analizzato i post, commenti e likes di 200 brand presenti su Facebook (pagine) durante un periodo di due settimane. Soni emersi alcuni trends ed alcuni modelli interessanti: i risultati mostrano semplici strategie tattiche che i brand possono provare ad adottare per incrementare la visibilità dei propri post da parte dei fan. Tra gli aspetti analizzati per misurare il Facebook likessuccesso dei post sono stati presi in considerazione il numero di commenti, di likes, e i tassi di “engagement”.

Tra i risultati:

–         I post contenenti al massimo 80 caratteri avevano un tasso di lettura più alto del 27% rispetto a quelli più lunghi di 80 caratteri.

–         Solo il 19% di tutti i post analizzati erano di questa lunghezza

–         I marchi che postavano (o pianificavano post) fuori delle ore di lavoro avevano un tasso di lettura più alto del 20% rispetto ai post durante le ore di lavoro.

–         Il 60% dei post vengono fatti fra le 10 di mattina e le 4 di pomeriggio.

–         In generale, tra le imprese, il tasso di lettura era il 18% più alto di giovedì e venerdì rispetto agli altri giorni della settimana

–         I fan erano più interessati alla lettura di “eventi” e “vincite” rispetto a “contest” e “promozioni”.

–         I post che finivano con una domanda risultavano il 15% più letti dei post che non avevano domande.

–         Evitare le domande con “perché” ed usare “dove, quando, vorreste, quali” ha mostrato maggiori tassi di lettura.

Un dato sorprendente è quello riguardante i post che includono un URL. I post che includono un URL completo hanno un tasso di lettura tre volte maggiore dei post contenenti un URL abbreviato (ad esempio fatto con TinyURL). Questo potrebbe essere dovuto al fatto che gli URL completi tendono a visualizzare  parole chiave riguardanti l’argomento e quindi danno un anteprima del link. Per aggirare il problema, Buddy Media suggerisce di usare URL specifici del brand più corti, che permettono comunque di avere degli indizi sulla destinazione del link.

I picchi dei tassi di lettura dei post sono diversi per i vari mercati. Per esempio, giovedì si registrano i picchi nel settore della moda, mercoledì e giovedì in economia e finanza, Martedì, Mercoledì e Sabato nel settore alimentare.

Inoltre per ricevere più “likes”, bisogna essere diretti e chiedere ai fan se gli piacciono i contenuti o porre delle domande specifiche e chiedere delle risposte.

Chiedete quindi ai fan di mettere “likes”, di commentare, o di dirvi qualcosa” suggerisce il report. “I fan seguono le vostre istruzioni ed apprezzano la semplicità”.

Sorgente Articolo: AllFacebook

Immagini: 5to9Branding e SocialMaximizer

Strategie di prenotazione diretta al sito alberghiero: Burj Al Arab lancia un sito “Romantico”

Il Burj Al Arab di Jumeirah a Dubai ha lanciato un nuovo sito per mostrare la sua nuova gamma di pacchetti “romantici”, che sono disegnati per le coppie che stanno cercando una nuova esperienza a due.

Burj Al Arab Romance

I visitatori del nuovo sito Burj Al Arab possono trovare molto differenti opzioni disponibili e personalizzare un “viaggio” romantico su Burj Al Arab, un perfetto esempio di come indirizzare un importante segmento alberghiero con una strategia di prenotazione diretta.

La campagna di lancio include anche una serie di mini episodi video per incoraggiare gli spettatori a “connettersi” emozionalmente con l’hotel.

I visitatori del sito possono trovare molto differenti opzioni disponibili per personalizzare il loro soggiorno romantico nel famoso hotel di Dubai.

Il nuovo sito è perfetto per trovare ispirazione quando si pianifica una fuga romantica a Dubai, che sarà poi indimenticabile.

Tra le sue caratteristiche spiccano le foto estese su tutta la pagina web ed alcune esperienze romantiche che l’ospite può prenotare dall’homepage. I visitatori del sito possono inoltre pregustare il lusso e il sapore romantico del Burj Al Arab guardando la nuova serie di mini film girati nelle fantastiche atmosfere dell’hotel.

La mini serie di film è usata dall’hotel di lusso di Dubai come lancio per raccontare una storia “senza tempo” di romanticismo, creando uno dei più ambiziosi progetti di marketing della storia del Burj Al Arab. I quattro film – “Il mistero”, “Anticipazioni”, “Cosa è l’Amore” e “Proposta” mostrano una coppia che si imbarca per un viaggio fantastico per celebrare il romanticismo, e passare sui momenti romantici in un nuovo scenario sfarzoso.

“ Il nostro intento è quello di creare un’esperienza visiva straordinaria, unica come la nostra location, le nostre caratteristiche e il nostro carattere deciso del Burj Al Arab” dichiara Detria Williamson, direttore di marketing e delle pubbliche relazioni del Burj Al Arab, “e crediamo che la mini serie ponga il Burj Al Arab come un punto di riferimento tra le proprietà Gold Standard of Romance“.

La serie evidenzia alcune delle più memorabili location del Burj Al Arab, incluso l’eliporto dell’hotel e il ristorante firmato Al Mahara, con i suoi interni sontuosi e il panorama lussuoso. Il Burj Al Arab vuole inoltre celebrare il lancio del suo sito “romantico” offrendo ai visitatori la possibilità di vincere un soggiorno di quattro notti. Il premio consiste in un pacchetto Gold per un soggiorno di quattro notti al Burj Al Arab a Dubai, che include la gita con una Rolls Royce Phantom e una cena romantica sulla spiaggia.

Fonte Articolo: HotelMarketing